Animales Invertebrados

ANIMALES

ANIMALES INVERTEBRADOS

La mayoría de las personas suele pensar que la denominación "invertebrados" de ciertos animales coincide con alguna clasificación científica tal como alguna especie o algún género. Sin embargo, esto no es cierto. En realidad, el término "invertebrados" se utiliza porque es una característica de estos animales que es muy fácil de asimilar por los estudiantes, por lo que emplear este término es muy pedagógico.

Concepto
Los animales invertebrados son aquellos que como característica identificadora presenta la ausencia de columna vertebral. Esta definición se aplica aunque el animal clasificado como invertebrado pueda disponer internamente de un esqueleto de mínima rigidez. En otros casos, los invertebrado están cubiertos por una estructura solida externa, a modo de concha, que protege su cabeza, tronco y extremidades. Sin embargo, existen invertebrados que carecen de cualquier tipo de protección.

Reseña
Los animales invertebrados datan de una existencia muy antigua sobre el planeta, logrando sobrevivir hasta la fecha una cantidad muy numerosa de especies. Esta realidad es tan cierta, que el 95% de los animales existentes son invertebrados. Efectivamente, los animales invertebrados han logrado adaptarse exitosamente a diferentes condiciones de vida, dando como resultado especies vertebradas capaces de sobrevivir en las mayores profundidades marinas así como en las mayores alturas del planeta. Los invertebrados suelen reproducirse a través de la puesta de huevecillos que son colocados en diversos sitios según la especie, posteriormente, de estos huevecillos nacen larvas que irán evolucionando hasta convertirse en adultos. Podemos contar entre las principales especies de los invertebrados a los esporíferos ( esponjas ), los cenidarios ( celentéreos ), los moluscos, los anélidos, los artrópodos y los equinodermos.

Clasificación
Una manera didáctica de clasificar a los invertebrados es la siguiente:

I.-LOS ARTRóPODOS
La característica principal de los artrópodos es que presentan el cuerpo articulado al igual que sus patas. El grupo de los artrópodos esta principalmente conformado por los arácnidos, los crustáceos, los insectos, y los miriápodos.

Grupos Característicos:
a)Los arácnidos: El cuerpo de los arácnidos está dividido en dos partes, el cefalotórax (la cabeza y el tórax se componen en una sola parte) y el abdomen. No tienen antenas. Poseen pinzas en la boca que utilizan para comer y sostener objetos. Pueden ser carnívoras. Poseen ocho patas que se ubican en el cefalotórax. Los arácnidos son terrestres. Respiran gracias a su tráquea. Estos invertebrados pueden presentar glándulas venenosas.
b)Los crustáceos: De forma parecida a los arácnidos, su cuerpo está dividido en cefalotórax y abdomen. Son de ambiente acuático. Su cabeza de estos invertebrados suele presentar un par de antenas y el cefalotórax suele presentar cinco pares de patas. En ciertos casos, el primer par de extremidades son pinzas. Estos animales invertebrados presentan un esqueleto externo grueso. Son acuáticos o anfibios y respiran por branquias.
c)Los insectos: Tienen el cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen. En su cabeza se presentan un par de antenas, ojos compuestos u ocelos, y en su tórax se observan tres pares de patas. Existen insectos voladores y rastreros. Estos invertebrados tienen situados sus conductos respiradores en el abdomen. En la reproducción la fecundación es interna y su desarrollo es externo, pasando por larva hasta llegar a adulto a través de un proceso de metamorfosis.
d)Los miriápodos: El cuerpo de estos invertebrados se encuentra dividido en dos partes, cabeza y tronco. En su cabeza se presentan un par de antenas. El tronco está conformado por una gran cantidad de segmentos articulados. En cada segmento se localiza uno o dos pares de patas. Son terrestres y respiran por tráqueas.

II.-LOS MOLUSCOS
Los moluscos tienen el cuerpo blando y presentan una concha generalmente externa, e interna en algunos casos. En algunos de estos invertebrados puede presentarse el caso de no poseer concha.

Grupos Característicos:
a)Los gasterópodos: La concha de los gasterópodos está conformada como una sola pieza. Los ojos están localizados en los extremos de unos pequeños tentáculos que sobresalen de su cabeza. Viven mayormente en ambiente marino. La respiración se realiza por branquias. En el caso de los gasterópodos terrestres, la respiración se realiza a través de pulmones.
b)Los bivalvos: Estos invertebrados tienen la concha compuesta por dos partes denominadas valvas. No es posible diferenciar la cabeza. Viven en ambiente marino. La respiración es efectuada por branquias.
c)Los cefalópodos: Estos animales son invertebrados que no poseen concha externa. Poseen grandes tentáculos en la cabeza. Respiran por branquias. Viven en ambiente marino.

III.-LOS GUSANOS
Los gusanos: Son animales invertebrados que tienen el cuerpo alargado y blando. Es difícil diferenciar la cabeza del resto del cuerpo. Presentan el cuerpo formado por anillos. El cuerpo puede ser plano o cilíndrico. Otras variedades pueden presentar vello en el cuerpo e incluso ventosas. El ambiente del gusano debe ser húmedo-terrestre e incluso el agua. Ciertos gusanos pueden vivir libremente, otros viven como parásitos. En ciertos casos, las larvas de los gusanos pueden ser parásitos y los adultos de vida libre.

IV.-LOS EQUINODERMOS
Los equinodermos: Son animales invertebrados marinos que poseen simetría radial, simetría pentarradiada o simetría globosa. Otros equinodermos tienen aspecto de flor y un tallo fijado al fondo. Puede darse el caso de equinodermos unicelulares. Estos invertebrados pueden desplazarse por el fondo del mar aprovechando una especie de pequeñas patas que sobresalen en la parte inferior del cuerpo.

V.-LAS MEDUSAS
Las medusas: Son animales invertebrados cuyo cuerpo es casi transparentes y se desplazan nadando suavemente en el agua. El cuerpo de las medusas es blando con forma semi-esférica. En la parte plana e inferior se encuentra la boca rodeada de unos tentáculos con los que se acerca el alimento. Las medusas tienen una piel que es muy tóxica y emana una sustancia que puede provocar serias irritaciones parecidas a quemaduras.

VI.-LAS ESPONJAS ( PORIFEROS )
Las esponjas: Son animales invertebrados que tienen el aspecto de una planta. Las esponjas pueden presentar esqueletos calcáreos o silíceos, con espículas de carbonato cálcico. Las esponjas son animales cuya morfología es parecida a un saco. En la parte superior existe un agujero superior y posee una gran cantidad de poros laterales. Las esponjas viven en el agua sujetándose a las rocas o a las plantas acuáticas. Para alimentarse filtran el agua a través de sus poros, reteniendo las sustancias que les sirven de alimento

cocodrilos

ANIMALES

EL COCODRILO

El rey de los pantanos, al que nadie quiere tener cerca, y a quien con frecuencia vemos en las populares películas de Tarzán, es el cocodrilo.

Los cocodrilos son animales que verdaderamente inspiran temor y constituyen los reptiles de mayor tamaño en el planeta. Por ejemplo, en el caso de un espécimen bien conocido como es el caso del “cocodrilo poroso” se han encontrado ejemplares con una longitud mayor a los siete metros y peso mayor a una tonelada.

A pesar de su inmensos tamaño y peso, su ingesta de carne es relativamente poca. Sólo consumen entre 500 y 700 gramos de carne al día, la cual adquieren con la caza de ratas, ranas, serpientes, cangrejos, tortugas y venados. Este bajo consumo se debe al poco grado de actividad del “cocodrilo poroso”. Su vida es sedentaria y tranquila, con regularidad se le puede ver tumbado al sol o flotando en el agua, por lo que el gasto de calorías es escaso.

En lo que se refiere a la fase reproductiva, se puede observar un aumento de la agresividad de la hembra durante esta etapa. El nido donde serán colocados los huevos se ubica cercano al agua, con el fin de regular la temperatura del nido y de aproximar a las crías al agua para el momento de su nacimiento. La hembra logra colocar cerca de 100 huevos por vez, cada uno de ellos de forma ovalada y con cáscara dura y muy resistente. Una vez hecha la postura, la hembra la cubre con barro y residuos vegetales. Los huevos se incuban gracias al calor generado por la descomposición de las hojas. Y, precisamente aquí, se presenta un hecho muy curioso, si la temperatura de incubación alcanza entre 28 y 31 grados nacerán sólo hembras en un periodo de 100 días, si alcanza entre 32,5 y 33 grados nacerán machos en 64 días. Pero si el nido no tiene temperatura uniforme, posiblemente nazcan machos y hembras simultáneamente. Ya concluida la incubación, la hembra ayudará a salir a sus crías de los cascarones, sabrá cual es el momento exacto porque oirá pequeños gruñidos provenientes del interior de los huevos. Una vez que hayan salido las crías, serán tomadas con las mandíbulas de su madre y llevadas hasta el agua, donde de inmediato se comportarán de manera independiente, cazando insectos, ranas y pececillos para alimentarse.

Durante todo el proceso anterior la hembra habrá vigilando ferozmente el nido y seguirá cuidando a las crías por algunos meses más. La participación del macho es escasa o ninguna.

Otro espécimen que es importante mencionar es al “cocodrilo de los pantanos”, cuyo país de residencia también es la India, pero que habita en sitios como marismas, lagos y ríos. Este enorme animal mide cuatro metros de longitud y su dieta está constituida de pequeñas presas a las que atrapa con sus mandíbulas y las zarandea hasta que logra desprender trozos de carne.

Durante el cortejo, el macho suele golpear el agua con el hocico y emitir gruñidos para atraer a la hembra. Cuando esta última ponga sus huevos en el nido, compartirá su cuidado con el macho y al final de la incubación ayudará a salir a las pequeñas crías del cascarón.

Como puede observarse, los cocodrilos también tienen su parte tierna y además también ayudan a la conservación del medio ambiente al consumir los animales muertos que se encuentran en ríos, lagos y en los terrenos cercanos. Además, contribuye al mejoramiento de las especies al consumir principalmente animales débiles, heridos o enfermos.

Es necesario estar a la expectativa con esta especie ya que en los años setenta sólo quedaban unos pocos miles de cocodrilos en la India, y seguramente después de esta pequeña lectura Ud. no querrá que lleguen a extinguirse ¿verdad?

El Núcleo

LA CELULA

EL NÚCLEO

El núcleo de la célula es un pequeño cuerpo que generalmente tiene forma esférica u ovalada. Su ubicación tiende a estar localizada en el centro de la célula. Sin embargo, es capaz de desplazarse en el caso de algunas células, mientras que en el caso de otras se encuentra fijo.

El núcleo tiene funciones de control y dentro de él se encuentra localizados los entes hereditarios. El núcleo se encuentra claramente delimitado por una membrana nuclear que lo separa del citoplasma que lo rodea, además de regular que sustancias entran o salen de él.

El núcleo controla las actividades de las otras partes de la célula porque dispone de la información necesaria para su funcionamiento que se encuentra codificada en las cromosomas. Cada vez que la célula se divide esta información debe ser duplicada y colocada en la nueva célula.

Dentro del núcleo se encuentra una sustancia acuosa llamada carioplasma, en la que se encuentran suspendidas los cromosomas (cuya forma es la de filamentos). Los cromosomas están compuestos por DNA y proteínas. Mientras la célula no se encuentra en proceso de división las hebras que conforman los cromosomas forman una especie de red irregular de fibras a la que llamamos cromatina.

También es posible localizar dentro del núcleo otro cuerpo conocido como nucleolo. La forma del nucleolo también semeja a la de una esfera, pero su forma puede variar. Además podría desaparecer temporalmente del núcleo, cuando la célula está a punto de dividirse. En otros casos puede observarse la presencia de más de un nucleolo en el mismo núcleo.

Parece que el nucleolo tiene un papel indispensable en la división de la célula, ya que si se destruye el nucleolo no se produce la división de la célula.

Se han realizado importantes experimentos para determinar el comportamiento del núcleo y del nucleolo en la separación celular y los resultados tienden a demostrar lo expresado aquí. Uno de los científicos que han realizado estos trabajos es Hämmerling quien experimentó con varios grupos de amibas. A un grupo las perforo varias veces sin tocar el núcleo. Por otra parte destruyó el núcleo del otro grupos de amibas. Hecho esto, las amibas que habían sido perforadas sin destruir el núcleo siguieron creciendo y reproduciendo. Por otro lado, aquellas a las que se les destruyó el núcleo, siguieron viviendo por algún tiempo pero no pudieron crecer ni reproducirse.

La Membrana Plasmática

LA CELULA

LA MEMBRANA PLASMÁTICA

La membrana plasmática es una cubierta que posee la célula. Se caracteriza por ser delicada y elástica siendo parte integral y funcional de la célula.

Su principal función consiste en regular el contenido de la célula. Puede hacer esto porque tanto los nutrientes que debe consumir la célula como los desechos de la misma deben atravesar esta membrana. En ese sentido, permite el paso de ciertas sustancias a la célula pero impide el paso de otras.

Para hacer esta selección la membrana se basa principalmente en el tamaño de sus poros, que permitirá pasar sólo ciertas moléculas de menor tamaño que las aberturas en la membrana. Sin embargo, también existen otros criterios tales como la solubilidad de la partícula en lípidos, la carga eléctrica de la partícula, etc., que determinarán si la sustancia atravesará la membrana.

La membrana plasmática se encuentra constituida por dos capas lípidas, estando ubicadas en el centro otras dos capas fosfolípidas, con un espesor de tan solo una molécula. Los extremos de estas capas repelen el agua.

Cuando se observa la membrana plasmática a través de micrografías, es posible observar una estructura densa-clara-densa. Básicamente, todas las células existentes parecen mostrar esta estructura de tres capas.

Todas las células vegetales (por supuesto, se exceptúan las células animales) presentan una pared celular gruesa de celulosa que se encuentra rodeando la zona más exterior de la membrana plasmática. Estas paredes celulares constituyen un verdadero exoesqueleto para este tipo de células.

Que una membrana sea permeable implica que permite el paso de moléculas de una sustancia. Esta capacidad depende del tamaño de los poros que posea. Por tanto, una membrana es permeable si permite el paso de cualquier sustancia, pero es impermeable si no deja pasar ninguna sustancia. En el caso de que deje pasar algunas sustancias, pero impide el paso de otras, entonces se dice que posee permeabilidad diferencial.

Es importante notar que la permeabilidad es una propiedad de la membrana, no de la sustancia. La membrana decide (basada en sus características físicas) que sustancias pasarán o no. El proceso a través del cual una sustancia atraviesa una membrana con permeabilidad diferencial se denomina diálisis. Por otra parte, el proceso durante el cual una membrana es atravesada por agua o moléculas de solvente se le denomina ósmosis.

Entre las propiedades de la membrana plasmática tenemos:

  1. Permeabilidad: Se refiere a que permite el paso de ciertos compuestos a través de su superficie con el fin de que estos formen parte de la sustancia celular.
  2. Selectividad: La selectividad indica que la membrana permite el paso de ciertas sustancias que la rodean e impide el paso de otras.
  3. Pinocitosis: Se denomina así a la ingestión de líquidos, que son almacenados en vesículas y luego pasados al citoplasma, por parte de la membrana celular.

El Citoplasma

LA CELULA

EL CITOPLASMA

El citoplasma consiste en una estructura celular cuya apariencia es viscosa. Se encuentra localizada dentro de la membrana plasmática pero fuera del núcleo de la célula. Hasta el 85% del citoplasma está conformado por agua, proteínas, lípidos, carbohidratos, ARN, sales minerales y otros productos del metabolismo. Además en su interior están localizados ciertos orgánulos como mitocondrias, plastidios, lisosomas, ribosomas, centrosomas, esferosomas, microsomas, diferenciaciones fibrilares y las inclusiones.

Al citoplasma también se le conoce como la matriz citoplasmática, y su apariencia es la de sustancia viscosa.

Entre los orgánulos localizados en el citoplasma podemos citar:

  1. Ribosomas: Intervienen en la síntesis de proteína.
  2. Retículo endoplasmático rugoso: Intervienen en la síntesis de proteína.
  3. Retículo endoplasmático liso: Intervienen en la síntesis de hormonas, transporte de sustancias, entre otras.
  4. Mitocondrias: Intervienen en la respiración celular.
  5. Lisosomas: Intervienen en la digestión celular.
  6. Complejo de Golgi.
  7. Vacuolas.
  8. Cloroplasto: Intervienen en la fotosíntesis

En el citoplasma, que también se conoce como matriz citoplasmática, se puede observar el ectoplasma, cuya localización se encuentra próxima a la membrana plasmática y el endoplasma, cuya apariencia es granular, y se encuentra ubicado en las cercanías del núcleo.

La mitocondria

LA CELULA

LAS MITOCONDRIAS

Las mitocondrias son pequeños cuerpos ubicados en el citoplasma (la materia que ocupa el espacio entre las paredes internas de la célula y el exterior del núcleo) de la célula que suelen presentar diferentes formas: filamentos, bastoncitos o esféricas y su tamaño suele variar entre 0.2 y 5 micras. Una característica resaltante de las mitocondrias es que contienen su propio ADN.

Las mitocondrias no permanecen estáticas en la célula, al contrario, se mueven, cambian de tamaño y forma, se fusionan con otras mitocondrias o se dividen en otras más pequeñas. Su número suele ser variable, pudiendo ser sólo unas pocas o pasar del millar por célula.

La función principal de las mitocondrias es la de producir energía (aportan cerca del 90% de la energía que necesita la célula) por medio de la utilización de ciertas enzimas capaces de transformar los materiales nutrientes en moléculas ATP (trifosfato de adenosina) las cuales son aprovechadas por la célula como fuente directa de energía.

Las mitocondrias están cubiertas por dos membranas, la membrana interna presenta una gran cantidad de pliegues a los cuales se les llama crestas mitocondriales. En la superficie de estos pliegues se producen las reacciones respiratorias, en donde se presenta el consumo de oxigeno y la producción de dióxido de carbono. La membrana externa, por otra parte, es lisa y sirve para demarcar el límite exterior.

Los Centriolos

LA CELULA

LOS CENTRIOLOS

Los centríolos son dos pequeños cuerpos huecos y cilíndricos de color oscuro. Se ubican próximos al núcleo y están presentes en las células de animales y en las de algunos vegetales inferiores. Aparentemente desempeñan un papel de mucha importancia durante la división celular en la que físicamente ocupan posiciones perpendiculares entre sí pero en polos opuestos de la célula. Al conjunto de centríolos se les denomina diplosoma.

Durante el proceso de división de la célula, los centríolos se desplazan hasta colocarse a lados opuestos de la célula, es entonces cuando de cada uno surge un racimo de filamentos radiales al que se le denomina áster. Posteriormente, se forma un huso entre ambos centríolos por medio de los filamentos. Estos filamentos están compuestos de proteína y por cantidades mínimas de ácido ribonucleico. Los cromosomas se adhieren a estos filamentos por el centrómero y entonces son empujadas unas a un lado de la célula, y otras al lado contrario.

La función principal de los centríolos es la formación y organización de los filamentos que constituyen el huso acromático cuando ocurre la división del núcleo celular.

El aparato de golgi

LA CELULA

EL APARATO DE GOLGI

El aparato de Golgi es una extensión del retículo endoplasmático estando ubicado en la cercanía del núcleo. Está conformado por un conjunto de vesículas, llenas de productos celulares, estrechamente unidas entre sí, cosa que le da la apariencia de canales con paredes sin gránulos que se intercomunican.

Los estudios realizados hasta ahora hacen pensar que la función del aparato de golgi es la de intervenir en los procesos secretores de la célula y la de servir de almacenamiento temporal para proteínas y otros compuestos sintetizados en el retículo endoplasmático.

El aparato de Golgi fue observado por primera vez por Camilo Golgi en el año de 1989 utilizando un microscopio óptico. Dado que el aparato de golgi fue descubierto por Camilo Gogi, se decidió darle ese nombre en reconocimiento a ese investigador. Otros investigadores no quisieron reconocer la existencia del aparato de golgi durante muchos años. Sin embargo, cuando los científicos Dalto y Félix observaron las membranas del aparato de golgi por primera vez con el microscopio electrónico, cesaron los cuestionamiento acerca de su existencia.

Biología

BIOLOGIA

INTRODUCCION

Como toda ciencia, la biología puede parecer un tema complejo de entender para muchas persona. Por eso, es nuestra intención tratar de presentar esta información de forma que cualquiera pueda entenderla. Para ello, obviaremos en lo posible términos científicos y los sustituiremos por términos más coloquiales. Así, el mayor número de personas podrán obtener provecho de la información.

Entrando en tema, queremos establecer que la biología pretende mostrar al interesado la enorme diversidad de seres vivos que existen en la naturaleza. Trata de explicarnos cómo estos han logrado sobrevivir a través de los siglos gracias a las adaptaciones especiales que han realizado sobre si mismos para poder acoplarse al medio ambiente. También, nos ayuda a comprender los fenómenos evolutivos por los que los seres vivos han tenido que atravesar para asegurar su existencia(supervivencia del más apto) y, a través de serios estudios, nos permite tener una clara visión de como se relacionan los seres vivos con su ecosistema.

Llegado a este punto, es apropiado mencionar que en cualquier ciencia es necesario aplicar el método científico, pero en la biología esto adquiere especial importancia, a tal punto que puede decirse que es primordial. El Método Científico se ha constituido en la base fundamental para elaborar el complejo volumen de información que constituye la Ciencia Biológica.

De esa manera, se ha obtenido una gran cantidad de información referente a los organismos unicelulares(en su mayoría, estos seres sólo pueden ser observados a través de microscopios), la estructura de las células y de los diversos tipos de tejidos. También es posible acceder a gran cantidad de información vital sobre las plantas y los animales. Igualmente, existe a nuestra disposición un valioso y extenso registro sobre la evolución de los seres vivos y sus relaciones con sus ecosistemas.

  Comprendemos, que no podemos abarcar toda la información que sobre el tema de la biología se puede tratar. Sin embargo, jamás ha sido nuestro propósito hacer esto, más bien, lo que pretendemos es que lo poco que se trate en esta web se entienda con claridad. Sin embargo, semana a semana iremos ampliando el tema y/o trataremos de mejorar la comprensibilidad de los temas ya tratados a fin de lograr la meta primaria que es la biología al alcance de todos.

ANIMALES

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INTRODUCCION

Durante milenios el hombre y los animales han coexistido sobre el planeta. Quizá en un principio el hombre tenia conciencia de que los animales cumplen una función que tiene como finalidad la conservación del ecosistema. Incluso, hoy día existen grupos humanos que tradicionalmente se han integrado espiritualmente con los animales.

Lamentablemente, esa no ha sido la generalidad, sino más bien unos pocos casos. Inicialmente, basado en la necesidad de satisfacer sus necesidades proteicas, el hombre se dio a la tarea de consumir la carne de los animales. A medida que los grupos humanos crecían, la matanza de los animales se incrementó, colocándolos en una situación que empezó a amenazar su existencia.

Luego, parece que la sensación de quitar la vida a un ser vivo empezó a ser algo excitante por lo que apareció el concepto de la caza deportiva. Esta actividad llegó a ser practicada de forma indiscriminada y fue la culpable de la desaparición de algunas especies animales y la reducción alarmante de otras (un caso muy conocido es el de los búfalos americanos).

Otro tema, es que parece que la piel del ser humano resultó ser muy delicada y sensible al medio ambiente y la piel de los animales se constituyó en la protección más apropiada. Como consecuencia de este descubrimiento, cientos de miles de animales tuvieron que ceder sus pieles a expensas de sus propias vidas.

Otro factor que amenaza la existencia de muchos animales es la deforestación que ha acabado con millones de hectáreas de bosques, los cuales son de hecho el hábitat de los animales, por lo que han quedado sin hogar y expuestos a morir.

Ante estos factores que hemos expuesto, se ha llegado a calcular que existen unas 700 especies animales que ya están al borde de la desaparición y otras 2300 especies que cuya existencia se encuentra seriamente comprometida.

En confines internacionales se han elaborado acuerdos que tratan de proteger a los animales, terrestres y marinos, pero los resultados no han sido los esperados. Inclusive las multas establecidas para tratar de protegerlos son ridículas en comparación de los beneficios que obtienen quienes violan los acuerdos.

Por estas razones, se hace necesario levantar un nivel de conciencia que nos permita percatarnos de la necesidad de proteger a los animales, no sólo para beneficio de ellos sino también para nuestro propio beneficio.

En esta sección trataremos de ilustrar la vida de los animales, los beneficios que nos aportan y como podemos contribuir a su conservación.