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Animales Invertebrados

ANIMALES

ANIMALES INVERTEBRADOS

La mayoría de las personas suele pensar que la denominación "invertebrados" de ciertos animales coincide con alguna clasificación científica tal como alguna especie o algún género. Sin embargo, esto no es cierto. En realidad, el término "invertebrados" se utiliza porque es una característica de estos animales que es muy fácil de asimilar por los estudiantes, por lo que emplear este término es muy pedagógico.

Concepto
Los animales invertebrados son aquellos que como característica identificadora presenta la ausencia de columna vertebral. Esta definición se aplica aunque el animal clasificado como invertebrado pueda disponer internamente de un esqueleto de mínima rigidez. En otros casos, los invertebrado están cubiertos por una estructura solida externa, a modo de concha, que protege su cabeza, tronco y extremidades. Sin embargo, existen invertebrados que carecen de cualquier tipo de protección.

Reseña
Los animales invertebrados datan de una existencia muy antigua sobre el planeta, logrando sobrevivir hasta la fecha una cantidad muy numerosa de especies. Esta realidad es tan cierta, que el 95% de los animales existentes son invertebrados. Efectivamente, los animales invertebrados han logrado adaptarse exitosamente a diferentes condiciones de vida, dando como resultado especies vertebradas capaces de sobrevivir en las mayores profundidades marinas así como en las mayores alturas del planeta. Los invertebrados suelen reproducirse a través de la puesta de huevecillos que son colocados en diversos sitios según la especie, posteriormente, de estos huevecillos nacen larvas que irán evolucionando hasta convertirse en adultos. Podemos contar entre las principales especies de los invertebrados a los esporíferos ( esponjas ), los cenidarios ( celentéreos ), los moluscos, los anélidos, los artrópodos y los equinodermos.

Clasificación
Una manera didáctica de clasificar a los invertebrados es la siguiente:

I.-LOS ARTRóPODOS
La característica principal de los artrópodos es que presentan el cuerpo articulado al igual que sus patas. El grupo de los artrópodos esta principalmente conformado por los arácnidos, los crustáceos, los insectos, y los miriápodos.

Grupos Característicos:
a)Los arácnidos: El cuerpo de los arácnidos está dividido en dos partes, el cefalotórax (la cabeza y el tórax se componen en una sola parte) y el abdomen. No tienen antenas. Poseen pinzas en la boca que utilizan para comer y sostener objetos. Pueden ser carnívoras. Poseen ocho patas que se ubican en el cefalotórax. Los arácnidos son terrestres. Respiran gracias a su tráquea. Estos invertebrados pueden presentar glándulas venenosas.
b)Los crustáceos: De forma parecida a los arácnidos, su cuerpo está dividido en cefalotórax y abdomen. Son de ambiente acuático. Su cabeza de estos invertebrados suele presentar un par de antenas y el cefalotórax suele presentar cinco pares de patas. En ciertos casos, el primer par de extremidades son pinzas. Estos animales invertebrados presentan un esqueleto externo grueso. Son acuáticos o anfibios y respiran por branquias.
c)Los insectos: Tienen el cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen. En su cabeza se presentan un par de antenas, ojos compuestos u ocelos, y en su tórax se observan tres pares de patas. Existen insectos voladores y rastreros. Estos invertebrados tienen situados sus conductos respiradores en el abdomen. En la reproducción la fecundación es interna y su desarrollo es externo, pasando por larva hasta llegar a adulto a través de un proceso de metamorfosis.
d)Los miriápodos: El cuerpo de estos invertebrados se encuentra dividido en dos partes, cabeza y tronco. En su cabeza se presentan un par de antenas. El tronco está conformado por una gran cantidad de segmentos articulados. En cada segmento se localiza uno o dos pares de patas. Son terrestres y respiran por tráqueas.

II.-LOS MOLUSCOS
Los moluscos tienen el cuerpo blando y presentan una concha generalmente externa, e interna en algunos casos. En algunos de estos invertebrados puede presentarse el caso de no poseer concha.

Grupos Característicos:
a)Los gasterópodos: La concha de los gasterópodos está conformada como una sola pieza. Los ojos están localizados en los extremos de unos pequeños tentáculos que sobresalen de su cabeza. Viven mayormente en ambiente marino. La respiración se realiza por branquias. En el caso de los gasterópodos terrestres, la respiración se realiza a través de pulmones.
b)Los bivalvos: Estos invertebrados tienen la concha compuesta por dos partes denominadas valvas. No es posible diferenciar la cabeza. Viven en ambiente marino. La respiración es efectuada por branquias.
c)Los cefalópodos: Estos animales son invertebrados que no poseen concha externa. Poseen grandes tentáculos en la cabeza. Respiran por branquias. Viven en ambiente marino.

III.-LOS GUSANOS
Los gusanos: Son animales invertebrados que tienen el cuerpo alargado y blando. Es difícil diferenciar la cabeza del resto del cuerpo. Presentan el cuerpo formado por anillos. El cuerpo puede ser plano o cilíndrico. Otras variedades pueden presentar vello en el cuerpo e incluso ventosas. El ambiente del gusano debe ser húmedo-terrestre e incluso el agua. Ciertos gusanos pueden vivir libremente, otros viven como parásitos. En ciertos casos, las larvas de los gusanos pueden ser parásitos y los adultos de vida libre.

IV.-LOS EQUINODERMOS
Los equinodermos: Son animales invertebrados marinos que poseen simetría radial, simetría pentarradiada o simetría globosa. Otros equinodermos tienen aspecto de flor y un tallo fijado al fondo. Puede darse el caso de equinodermos unicelulares. Estos invertebrados pueden desplazarse por el fondo del mar aprovechando una especie de pequeñas patas que sobresalen en la parte inferior del cuerpo.

V.-LAS MEDUSAS
Las medusas: Son animales invertebrados cuyo cuerpo es casi transparentes y se desplazan nadando suavemente en el agua. El cuerpo de las medusas es blando con forma semi-esférica. En la parte plana e inferior se encuentra la boca rodeada de unos tentáculos con los que se acerca el alimento. Las medusas tienen una piel que es muy tóxica y emana una sustancia que puede provocar serias irritaciones parecidas a quemaduras.

VI.-LAS ESPONJAS ( PORIFEROS )
Las esponjas: Son animales invertebrados que tienen el aspecto de una planta. Las esponjas pueden presentar esqueletos calcáreos o silíceos, con espículas de carbonato cálcico. Las esponjas son animales cuya morfología es parecida a un saco. En la parte superior existe un agujero superior y posee una gran cantidad de poros laterales. Las esponjas viven en el agua sujetándose a las rocas o a las plantas acuáticas. Para alimentarse filtran el agua a través de sus poros, reteniendo las sustancias que les sirven de alimento

cocodrilos

ANIMALES

EL COCODRILO

El rey de los pantanos, al que nadie quiere tener cerca, y a quien con frecuencia vemos en las populares películas de Tarzán, es el cocodrilo.

Los cocodrilos son animales que verdaderamente inspiran temor y constituyen los reptiles de mayor tamaño en el planeta. Por ejemplo, en el caso de un espécimen bien conocido como es el caso del “cocodrilo poroso” se han encontrado ejemplares con una longitud mayor a los siete metros y peso mayor a una tonelada.

A pesar de su inmensos tamaño y peso, su ingesta de carne es relativamente poca. Sólo consumen entre 500 y 700 gramos de carne al día, la cual adquieren con la caza de ratas, ranas, serpientes, cangrejos, tortugas y venados. Este bajo consumo se debe al poco grado de actividad del “cocodrilo poroso”. Su vida es sedentaria y tranquila, con regularidad se le puede ver tumbado al sol o flotando en el agua, por lo que el gasto de calorías es escaso.

En lo que se refiere a la fase reproductiva, se puede observar un aumento de la agresividad de la hembra durante esta etapa. El nido donde serán colocados los huevos se ubica cercano al agua, con el fin de regular la temperatura del nido y de aproximar a las crías al agua para el momento de su nacimiento. La hembra logra colocar cerca de 100 huevos por vez, cada uno de ellos de forma ovalada y con cáscara dura y muy resistente. Una vez hecha la postura, la hembra la cubre con barro y residuos vegetales. Los huevos se incuban gracias al calor generado por la descomposición de las hojas. Y, precisamente aquí, se presenta un hecho muy curioso, si la temperatura de incubación alcanza entre 28 y 31 grados nacerán sólo hembras en un periodo de 100 días, si alcanza entre 32,5 y 33 grados nacerán machos en 64 días. Pero si el nido no tiene temperatura uniforme, posiblemente nazcan machos y hembras simultáneamente. Ya concluida la incubación, la hembra ayudará a salir a sus crías de los cascarones, sabrá cual es el momento exacto porque oirá pequeños gruñidos provenientes del interior de los huevos. Una vez que hayan salido las crías, serán tomadas con las mandíbulas de su madre y llevadas hasta el agua, donde de inmediato se comportarán de manera independiente, cazando insectos, ranas y pececillos para alimentarse.

Durante todo el proceso anterior la hembra habrá vigilando ferozmente el nido y seguirá cuidando a las crías por algunos meses más. La participación del macho es escasa o ninguna.

Otro espécimen que es importante mencionar es al “cocodrilo de los pantanos”, cuyo país de residencia también es la India, pero que habita en sitios como marismas, lagos y ríos. Este enorme animal mide cuatro metros de longitud y su dieta está constituida de pequeñas presas a las que atrapa con sus mandíbulas y las zarandea hasta que logra desprender trozos de carne.

Durante el cortejo, el macho suele golpear el agua con el hocico y emitir gruñidos para atraer a la hembra. Cuando esta última ponga sus huevos en el nido, compartirá su cuidado con el macho y al final de la incubación ayudará a salir a las pequeñas crías del cascarón.

Como puede observarse, los cocodrilos también tienen su parte tierna y además también ayudan a la conservación del medio ambiente al consumir los animales muertos que se encuentran en ríos, lagos y en los terrenos cercanos. Además, contribuye al mejoramiento de las especies al consumir principalmente animales débiles, heridos o enfermos.

Es necesario estar a la expectativa con esta especie ya que en los años setenta sólo quedaban unos pocos miles de cocodrilos en la India, y seguramente después de esta pequeña lectura Ud. no querrá que lleguen a extinguirse ¿verdad?

El Núcleo

LA CELULA

EL NÚCLEO

El núcleo de la célula es un pequeño cuerpo que generalmente tiene forma esférica u ovalada. Su ubicación tiende a estar localizada en el centro de la célula. Sin embargo, es capaz de desplazarse en el caso de algunas células, mientras que en el caso de otras se encuentra fijo.

El núcleo tiene funciones de control y dentro de él se encuentra localizados los entes hereditarios. El núcleo se encuentra claramente delimitado por una membrana nuclear que lo separa del citoplasma que lo rodea, además de regular que sustancias entran o salen de él.

El núcleo controla las actividades de las otras partes de la célula porque dispone de la información necesaria para su funcionamiento que se encuentra codificada en las cromosomas. Cada vez que la célula se divide esta información debe ser duplicada y colocada en la nueva célula.

Dentro del núcleo se encuentra una sustancia acuosa llamada carioplasma, en la que se encuentran suspendidas los cromosomas (cuya forma es la de filamentos). Los cromosomas están compuestos por DNA y proteínas. Mientras la célula no se encuentra en proceso de división las hebras que conforman los cromosomas forman una especie de red irregular de fibras a la que llamamos cromatina.

También es posible localizar dentro del núcleo otro cuerpo conocido como nucleolo. La forma del nucleolo también semeja a la de una esfera, pero su forma puede variar. Además podría desaparecer temporalmente del núcleo, cuando la célula está a punto de dividirse. En otros casos puede observarse la presencia de más de un nucleolo en el mismo núcleo.

Parece que el nucleolo tiene un papel indispensable en la división de la célula, ya que si se destruye el nucleolo no se produce la división de la célula.

Se han realizado importantes experimentos para determinar el comportamiento del núcleo y del nucleolo en la separación celular y los resultados tienden a demostrar lo expresado aquí. Uno de los científicos que han realizado estos trabajos es Hämmerling quien experimentó con varios grupos de amibas. A un grupo las perforo varias veces sin tocar el núcleo. Por otra parte destruyó el núcleo del otro grupos de amibas. Hecho esto, las amibas que habían sido perforadas sin destruir el núcleo siguieron creciendo y reproduciendo. Por otro lado, aquellas a las que se les destruyó el núcleo, siguieron viviendo por algún tiempo pero no pudieron crecer ni reproducirse.