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Pierre y Marie Curie

Pierre Curie (1859-1905)

Pierre Curie fue un brillante científico que nació en París, Francia en el año de 1859. Sus estudios universitarios los realizó en la especialidad de ciencias, en la Universidad de La Sorbona , ubicada en el centro de París.

Pierre Curie empezó a realizar estudios científico siendo muy joven, antes de los 29 años de edad. Ya para el año de 1880 anuncia el descubrimiento del efecto de la piezoelectricidad que consiste en la electricidad que generán ciertos cristales al aplicárseles presión. Los méritos de este descubrimiento los comparte con Jacques Curie, su hermano.

Más tarde en su vida, Pierre Currie se dedicó a estudiar el magnetismo y mientras los realizaba logró deducir un fenómeno del magnetismo al cual llamó Punto de Curie: este consiste en que existe cierto nivel de temperatura al cual los materiales ferromagnéticos pierden su magnetismo. Y en el año de 1894, Pierre Curie, logra concluir que las simetrías que causan un fenómeno físico se hallan presentes tanto en sus causas como en sus efectos. A este enunciado lo denominó Principio Universal de la Simetria. Para el año de 1895, Pierre Curie, asume, en la universidad de la Sorbona, las cátedras de Física y Química.

El 28 de julio de 1895, Pierre Curie, contrae nupcias con Marie Curie, a quien asesoró acerca de su material de tesis de grado (Marie Curie también estudió en la Sorbona), y con quien posteriormente desarrollo estudios sobre materiales radiactivos. Como fruto de estos trabajos descubrieron la existencia de los elementos: Radio y Polonio. Entre los años 1898 y 1902, Pierre Curie, trabajó arduamente junto con su esposa para finalmente lograr aislar un gramo de radio al procesar una tonelada de pechblenda.

El año de 1903, Pierre Curie, Marie Curie y Henri Becquerel comparten el premio Nobel de Física por descubrir los elementos radiactivos.

En el año de 1904, Pierre Curie, es nombrado profesor de la cátedra de Física en la universidad de París, cargo que asume de inmediato con cierto recelo, ya que él había solicitado un laboratorio, y luego de haber rechazado una condecoración llamada la Legión de Honor. Poco después, en 1905, es invitado a formar parte de la Academia Francesa.

Pierre Curie muere el 19 de Abril de 1906, al ser triturada su cabeza por un coche de caballos, en lo que fue un fatal accidente.

Marie Curie (1867-1934)

El nombre de soltera de Marie Curie fue Manya Sklodowska, nació en Varsovia, Polonia, el 7 de noviembre de 1867.

Marie Curie inició sus estudios superiores en un instituto privado de ciencias en Polonia, pero la situación económica de esa nación estaba golpeando duramente a sus habitantes, por lo que decide trasladarse a Francia, donde se gradúa en las licenciaturas de Física y Matemáticas.

En el año de 1895, Marie Curie contrae nupcias con Pierre Currie y posteriormente, en el año de 1897, empieza un doctorado en Física. Para su tesis doctoral Pierre le aconseja trabajar en los efectos de las radiaciones uránicas, sugerencia que Marie Curie acoge de inmediato.

Marie Curie, utilizó un invento de su esposo (electrómetro) que le permitió medir el nivel de radiación de distintos elementos y finalmente pudo concluir la existencia de distintos grados de radiación según el material del cual se tratase. Para ello realizó medidas de los campos eléctricos generados en cada caso por los «rayos de Becquerel» al atravesar el aire. Estos estudios interesaron profundamente a Pierre Curie, quien a partir de ahora colabora profundamente en las investigaciones de su esposa.

En sus trabajos, Marie Curie, prestaba mayor atención a la purificación de los elementos y es así como logra aislar el radio de la pechblenda, obteniendo un gramo del elemento.

Los elementos radio y polonio fueron descubiertos por el matrimonio. De allí que en el año de 1903, recibió Marie Curie, junto con Pierre Curie y Henri Bequerel el Premio Nobel de Física por haber descubierto la radiactividad natural. de hecho, la primera persona que utilizó el término "radiactividad" fue Marie Curie.

En el año de 1906, muere su esposo Pierre Curie, pero ella continúa desarrollando sus investigaciones y ocupa la vacante de la cátedra unversitaria que dictaba su esposo.

Prosiguiendo con su trabajo, Marie Curie logró determinar el peso atómico del radio y sus compuestos, razón por la que le fue otorgado el premio Nobel de Química en el año de 1911.

Marie Curie muere a causa de una anemia perniciosa, consecuencia de sus largos años de trabajo con la radiación, el 4 de julio del año de 1934


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